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Martes 20 de Octubre 2020

Un asteroide podría impactar contra la atmósfera en los próximos días

La NASA estima que la probabilidad de que el cuerpo celeste impacte contra la Tierra en su aproximación más cercana es del 0,41%.

Un pequeño asteroide del tamaño de un refrigerador podría impactar contra la atmósfera de la Tierra el 2 de noviembre, la víspera de las elecciones en Estados Unidos, aunque si así ocurriera lo más probable es que se desintegrara sin llegar a causar daños.

La NASA estima que la probabilidad de que el asteroide 2018VP1, de la clase Apolo, impacte contra la Tierra en su aproximación más cercana el 2 de noviembre es del 0,41%.

“El asteroide no es tan grande como para impactar con éxito en la superficie de la Tierra. A la velocidad que va, a más de 40.555 kilómetros por hora es como impactar de frente contra un muro”, explicó el astrofísico y divulgador científico Neil deGrasse Tyson.

Si el asteroide impactara sería visible cerca del punto de entrada (en la atmósfera), incluso durante el día, pero no “interrumpiría nuestra civilización”, añadió el director del Planetario Hayden en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio. “Si el mundo se acaba en 2020, no podrán culpar al universo”, bromeó.

La última vez que este asteroide fue observado fue en noviembre de 2018, por lo que existe una gran incertidumbre sobre su trayectoria, que se calcula que lo más probable es que pase a medio millón de kilómetros de distancia de la Tierra, publica El Mundo.

La NASA reiteró en agosto que no hay peligro con la llegada de este asteroide el día antes de las elecciones en Estados Unidos: “Es muy pequeño, aproximadamente 2 metros, y no supone un amenaza para la Tierra. Si entrara en la atmósfera se desintegraría en muy pequeñas partes”.

A petición del Congreso estadounidense, la NASA creó un programa para detectar, en lo posible, el 90% de los asteroides con órbitas cercanas a la Tierra con un diámetro superior a 140 metros.

Foto: Shutterstock.

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